FANART – Yuki Mori

SAGAS – Galaxy Express 999

Galaxy Express 999 es una preciosa obra de temática futurista con una ambientación de lo más romántica y evocadora, que nos cuenta el viaje de un muchacho llamado Tetsuro hacia un lejano destino a bordo de un “tren espacial” (elemento inspirado en la popular novela de Kenji MiyazawaNight on the Galactic Railroad“). En su largo viaje estará acompañado por una bella y enigmática joven de interminable cabellera rubia llamada Maetel, una de las heroínas sin duda más deslumbrantes y representativas del universo personal creado por Leiji Matsumoto.

  

El gran anhelo de Tetsuro es llegar al remoto planeta La Metalle, donde poder obtener un cuerpo robótico para así poder llevar a cabo su venganza contra el asesino de su madre: el Conde Mecha. A lo largo del trayecto viviremos las aventuras de ambos en las sucesivas paradas en diversos planetas que irá realizando este particular tren en su periplo galáctico.

Como es habitual en las obras de Leiji Matsumoto, la lucha contra la corrupción de los poderosos y la defensa de los ideales más nobles serán también en Galaxy Express 999 dos de los principales leitmotivs. Tanto en el caso del Conde Mecha como en el de la Reina de La Metalle vemos claros ejemplos de villanos que hacen un mal uso de su poder, causando un gran sufrimiento a personas inocentes. Por otra parte tenemos a Tetsuro, que a pesar de emprender su viaje deseando cambiar su limitado cuerpo humano por uno robótico acabará comprendiendo a través de las experiencias vividas el significado auténtico de la palabra “humanidad”, con los valores indisolublemente ligados a este concepto, valores e ideales que ningún ser artificial podría comprender.

 

Como las obras del universo de Leiji Matsumoto (el llamado “Leijiverse“) están ambientadas en un mismo tiempo y espacio, disfrutaremos de apariciones estelares en Galaxy Express 999 de nada menos que personajes como el Capitán HarlockEmeraldas, protagonistas ambos de sus respectivas obras Space Pirate Captain Harlock y Queen Emeraldas.

Galaxy Express 999 es una obra imprescindible para todo buen aficionado al manganime de calidad que se precie. La obra original data del año 1977, cuando fue publicada por primera vez en las páginas de la revista Shonen King. El Manga sería recopilado después en 5 volúmenes.

Posteriormente la obra vería una fantástica adaptación al Anime por parte de la Toei Animation, en forma de serie de T.V., totalizando 113 episodios emitidos entre 1978 y 1981. En 1979 se realizó una película que explicaba de nuevo los acontecimientos principales de la serie y que servía como un magnífico resumen para quienes no hubieran seguido la serie televisiva, añadiendo también elementos propios que hacían de este largometraje en mi opinión uno de los mejores que se hayan realizado nunca.

Esta maravillosa película por cierto ha sido lanzada recientemente en formato Blu-Ray, así que todos aquellos que aún no la hayan visto y estén interesados en iniciarse en el fantástico universo de Matsumoto tienen una perfecta oportunidad para hacerlo con esta película. También es una gran ocasión de poder disfrutar de este filme con calidad digital para todos aquellos que, como en mi caso, disfrutamos de una versión de baja calidad cuando en su momento vimos este largometraje.

 

Posteriormente le seguirían diversos especiales y películas realizadas en los años siguientes. Entre los especiales de T.V. tenemos Galaxy Express 999: Can You Live Like a Warrior!! (de 1979, narrando de nuevo los sucesos acontecidos en los episodios 12 y 13 de la serie, con una duración total de 92 minutos), Galaxy Express 999: Eternal Traveller Emeraldas (de 1980 y con una duración de 43 minutos, narrando de nuevo los sucesos del episodio 22 de la serie) y Galaxy Express 999: Can You Love Like a Mother!! (de 1980 y con 93 minutos de duración).

Entre las películas tenemos, aparte de la ya mencionada del año 1979 (Galaxy Express 999, que mantenía el título de la serie tal cual porque en esencia resumía los mismos acontecimientos vividos en ella), los films Galaxy Express 999: Glass no Clair (del año 1980 y con tan solo 17 minutos de metraje), Adieu Galaxy Express 999 (de 1981, siendo ya un largometraje largo de 130 minutos), Galaxy Express 999: Eternal Fantasy (ya de 1998, tras una larga pausa en la franquicia, contando con 54 minutos de metraje en esta ocasión) y Galaxy Express 999: Niji no Michishibure (de nuevo un cortometraje de 15 minutos, con motivo de la Kitakyushu Expo-Festival del año 2001).

Quizá desde la distancia nos pueda parecer “poca cosa” esos dos cortometrajes realizados con apenas un cuarto de hora de duración, pero hay que entender la espectación que despiertan en Japón ciertas obras míticas como ésta, cuando por alguna ocasión especial se exhibe material nuevo para alegría de sus fans, por escasa duración que éste pueda tener.

También hay que destacar la O.V.A. realizada a modo de precuela llamada Maetel Legend, en la que veremos a las princesas Maetel y Emeraldas enfrentándose a la decisión de la madre de ambas, la Reina Andrómeda Prometheum, de convertir a los habitantes del agonizante planeta La Metalle en seres robóticos para poder sobrevivir a la grave situación a la que se enfrentaba su mundo.

Esta O.V.A. fue prolongada con una pequeña serie de T.V. de 13 episodios realizada en el año 2004, llamada Space Symphony Maetel, también conocida como Galaxy Express 999 Gaiden, siendo “Gaiden” un término habitual en los nombres de remakes, spin-offs y retellings que es empleado a menudo para referirse a lo mismo que ya conocíamos pero de una forma “alternativa”, con posibles variaciones.

 

 

 

También destacar por último el spin-off realizado en el 2003 en forma de serie de T.V. de 24 episodios, llamada The Galaxy Railways, que narraba las aventuras de la SDF, una fuerza de élite encargada de proteger los ferrocarriles espaciales contra todo tipo de amenazas como meteoritos, ataques terroristas o incluso de alienígenas hostiles. La serie contó con una O.V.A. en el año 2006 (Galaxy Railways: A Letter from the Abandoned Planet) y una segunda temporada televisiva de 26 nuevos episodios en ese mismo año (Galaxy Railways: Eternal Divergence).

 

 

Por último decir que la franquicia Galaxy Express 999 se ha convertido con el paso de los años (y las décadas) en una de las obras más queridas y carismáticas entre el público japonés (sobre todo el que ya cuenta con una cierta edad). En diversas conmemoraciones por los sucesivos aniversarios de la obra se le ha querido rendir tributo decorando incluso trenes reales de la red ferroviaria japonesa con motivos de Galaxy Express 999, o emitiendo tickets de tren conmemorativos con ilustraciones de los personajes de la obra, o hasta poder ser recibidos por una Maetel artificial a tamaño natural en el aeropuerto de New Kitakyushu.

 

También podemos ver referencias directas e indirectas en algunas obras que le han rendido homenaje en determinadas ocasiones, como sin duda recordarán quienes hayan disfrutado de la encantadora serie School Rumble, y todo ello debido al gran cariño que se le tiene a esta inmortal obra de Leiji Matsumoto. Si aún no has disfrutado de Galaxy Express 999 no dejes pasar la ocasión y apresúrate a subir a este particular tren antes de que parta hacia su destino en las estrellas.

TEMA MUSICAL – The Endless Odyssey

Para estrenar esta sección me gustaría destacar el maravilloso tema de apertura con el que contó la serie de O.V.A.s The Endless Odyssey, de la veterana franquicia Capitán Harlock de Leiji Matsumoto. La majestuosa figura de Harlock, héroe proscrito por excelencia que se enfrentaba con decisión a la corrupción de los poderosos, se extiende de forma atemporal y nunca viene mal recordarla de tanto en tanto. Precisamente más en tiempos como éstos de crisis, en los que convendría dar un severo toque de atención a nuestros abnegados y comprometidos dirigentes, tan preocupados ellos por el progreso y el bienestar de nuestra sociedad.